XML 被设计用来传输和存储数据。 HTML 被设计用来显示数据。


应该掌握的基础知识:

在您继续学习之前,需要对以下知识有基本的了解:

  • HTML
  • JavaScript

什么是 XML?

  • XML 指可扩展标记语言(EXtensible Markup Language)
  • XML 是一种标记语言,很类似 HTML
  • XML 的设计宗旨是传输数据,而非显示数据
  • XML 标签没有被预定义。您需要自行定义标签。
  • XML 被设计为具有自我描述性。
  • XML 是 W3C 的推荐标准

XML 与 HTML 的主要差异

XML 不是 HTML 的替代。

XML 和 HTML 为不同的目的而设计:

  • XML 被设计为传输和存储数据,其焦点是数据的内容。

  • HTML 被设计用来显示数据,其焦点是数据的外观。

  • HTML 旨在显示信息,而 XML 旨在传输信息。

XML没有任何行为

XML 没有任何行为。

也许这有点难以理解,但是 XML 不会做任何事情。XML 被设计用来结构化、存储以及传输信息。

下面是享学课堂的一门课程描述,存储为 XML:

<course>
  <author>老郭</author>
  <name>Python3详解</name>
  <date>2017-10-01</date>
  <runtime>20小时30分钟</runtime>
</course>

上面的这个课程具有自我描述性。它课程名称、课程作者、课程发布时间和时长等信息。

但是,这个 XML 文档仍然没有做任何事情。它仅仅是包装在 XML 标签中的纯粹的信息。我们需要编写软件或者程序,才能传送、接收和显示出这个文档。


XML 仅仅是纯文本

XML 没什么特别的。它仅仅是纯文本而已。有能力处理纯文本的软件都可以处理 XML。

不过,能够读懂 XML 的应用程序可以有针对性地处理 XML 的标签。标签的功能性意义依赖于应用程序的特性。


通过 XML 您可以发明自己的标签

上例中的标签没有在任何 XML 标准中定义过(比如 <course><author>)。这些标签是由文档的创作者发明的。

这是因为 XML 没有预定义的标签。

在 HTML 中使用的标签(以及 HTML 的结构)是预定义的。HTML 文档只使用在 HTML 标准中定义过的标签(比如 <p><h1> 等等)。

XML 允许创作者定义自己的标签和自己的文档结构。

XML 不是对 HTML 的替代

XML 是对 HTML 的补充。

XML 不会替代 HTML,理解这一点很重要。在大多数 web 应用程序中,XML 用于传输数据,而 HTML 用于格式化并显示数据。

对 XML 最好的描述是:

XML 是独立于软件和硬件的信息传输工具。


XML 是 W3C 的推荐标准

可扩展标记语言 (XML) 于 1998 年 2 月 10 日成为 W3C 的推荐标准。